Le canal du Midi imaginé par Pierre Paul Riquet au XVII ème siècle fait aujourd’hui partie de notre beau paysage. Il sert de bouffée d’oxygène aux promeneurs du dimanche et à de nombreux sportifs. Car quoi de mieux pour se relaxer qu’un cadre aussi bucolique, à l’ombre des platanes et à l’écart des véhicules motorisés? On vous dit tout sur les principaux lieux de détente qu’offre le canal du Midi entre Montesquieu-Lauragais et Port Lauragais

DES HALTES AGRÉABLES POUR CONTEMPLER ET RÊVER

S’il y a bien un endroit qui ne manque pas de charme, c’est l’écluse de Négra à Montesquieu-Lauragais. Au XIXème siècle, l’ambiance y était totalement différente : Négra était une étape du voyage entre Toulouse et Agde appelée la “dinée”.  C’est là que les passagers de la barque de poste faisaient leur premier arrêt pour déjeuner le midi. Une seule structure reste d’origine, il s’agit de la chapelle dans laquelle les voyageurs priaient
avant de remonter sur la barque pour mettre le cap vers le Languedoc. Le voyage durait trois jours !

Vous verrez également l’ancienne écurie (aujourd’hui local technique des Voies Navigables de France) où se reposaient les chevaux : la barque était en effet tractée par ces animaux qui se relayaient tous les 12 km environ. Quelques tables de pique-nique sont disponibles sur cette écluse. Avant de repartir, ne manquez pas d’admirer l’aqueduc construit par Vauban, afin de faire passer le ruisseau de la Thésauque…sous le canal du Midi !

A 4 km en direction de la mer Méditerranée se trouve l’écluse de Laval : un endroit hors du temps qui vous séduira par son calme et sa tranquillité.

Le saviez-vous ?

En continuant dans cette direction, Renneville est la prochaine étape. Vous pourrez y voir l’aqueduc des voûtes qui a une histoire insolite que peu de gens connaissent. Dans les années 1930, l’Hers, qui coule sous le Canal du Midi, servait de… piscine municipale ! Il y avait alors deux bassins. L’eau de la rivière Hers était retenue avec deux modestes planches en bois et les baigneurs profitaient ainsi des plaisirs aquatiques. Vous pourrez toujours admirer ces voûtes qui sont hélas en mauvais état…rien ne vous empêche cependant d’imaginer l’ambiance d’autrefois !

DES PAUSES GOURMANDES AUX SAVEURS DU TERROIR

A Gardouch, le canal du Midi devient un lieu de convivialité, où l’on aime se retrouver entre amis. D’avril à septembre, l’ancienne maison éclusière propose de quoi vous restaurer ou même boire un coup avant de repartir vers de nouvelles aventures ! En été, la guinguette est ouverte et plaira à coup sûr à tous ceux qui ont l’esprit festif le temps d’une soirée.

Face à l’établissement, les belles maisons aux volets colorés entourent une ancienne minoterie. Il faut dire qu’au XVIIIème siècle, Gardouch était un port très fréquenté : blé et fourrage embarquaient ici en partance pour le Languedoc, tandis que huiles et vins étaient débarqués pour être vendus sur les étals du marché de Villefranche-de-Lauragais.

Enfin, juste avant le partage des eaux au Seuil de Naurouze, situé dans l’Aude, faites un arrêt à Port Lauragais. Accessible depuis l’autoroute (c’est aussi une aire de repos sur l’A61) ou depuis la route par Avignonet-Lauragais (N113), ce grand port abrite de nombreuses activités, une boutique de produits locaux, un hôtel et différents points de restauration.

Ne manquez pas de tester la location de bateaux électriques. Ne nécessitant aucun permis, cette activité vous permettra de passer une journée inoubliable en famille ou entre amis dans le Lauragais. De mai à septembre, vous pourrez également accéder à une exposition gratuite qui retrace l’histoire du canal du Midi.