Le canal du Midi est un véritable paradis pour les sportifs ou les promeneurs du dimanche. Situé dans le sillon du Lauragais, il longe une ancienne voie romaine permettant de rejoindre la Méditerranée ! On prend plaisir à pédaler sur l’ancien chemin de halage, à l’ombre de ses platanes centenaires…

UN CHEMIN FACILE ET ACCESSIBLE

Le tronçon du canal du Midi entre Toulouse et le Seuil de Naurouze est une voie verte goudronnée très bien entretenue. De ce fait, c’est le lieu idéal pour se dépenser en famille avec des enfants en bas âge ou des personnes âgées. Les personnes à mobilité réduite y trouveront aussi leur compte tant cette voie ne pose aucune difficulté. Les pèlerins allant vers Saint-Jacques de Compostelle choisissent parfois cet itinéraire plutôt que l’officiel, le GR 653, comportant parfois certains dangers à cause de la circulation.

PRENEZ LE TEMPS D’ADMIRER LES OUVRAGES D’ART

A vélo, vous aurez sans doute le temps de contempler les bateaux ou encore les écluses qui jalonnent votre chemin. On ne se lasse pas de voir les bateliers à l’œuvre lorsqu’ils passent une écluse. De plus, c’est un bonheur de pouvoir discuter avec des gens détendus et souriants, heureux de profiter des vacances au rythme des flots…

Vous pourrez aussi contempler les nombreux ponts qui pour la plupart datent de la fin du XVIIème siècle ou du début du XVIIIème, comme le très bel ouvrage d’En Serny à Montesquieu Lauragais, à quelques centaines de mètres de l’écluse de Négra.

Canal du Midi pont

une halte bien méritée

Les bars et les restaurants sont rares sur cette partie du trajet. Cependant, vous pourrez toujours faire une halte dans l’ancienne maison éclusière à Gardouch (ouverte d’avril à septembre). Si vous cherchez un endroit pour casser la croûte, arrêtez-vous à l’écluse de Négra à Montesquieu Lauragais ou à celle de Gardouch : des tables de pique-nique sont à votre disposition.

A Port Lauragais, sur la commune d’Avignonet-Lauragais, vous trouverez tous les services de restauration possible : une cafétéria, un restaurant réputé pour son cassoulet ou encore une boutique de produits régionaux. Si vous y passez au printemps ou en été, ne manquez pas l’exposition sur le canal du Midi : elle est en libre accès de mai à fin septembre. Vous pourrez en apprendre plus sur l’histoire de ce chef d’œuvre du génie civil, classé patrimoine mondial de l’humanité par l’Unesco depuis 1996.

Port Lauragais

Sachez que si vous n’avez pas de vélo, vous pourrez en louer sur cette aire aménagée (uniquement en juillet et août) à la Maison de la Haute Garonne.

Le saviez-vous ?

Comme vu plus haut, le tronçon Toulouse – Seuil de Naurouze, long d’une soixantaine de kilomètres, ne comporte aucune difficulté. C’est une voie verte aménagée par le Conseil Départemental de la Haute-Garonne et à ce titre, vous pourrez y circuler librement.

En revanche, après le seuil de Naurouze, le chemin de halage n’est pas aménagé et comporte de nombreuses difficultés. C’est avant tout un chemin de service, emprunté par le personnel des Voies Navigables de France. C’est pourquoi il vous faut demander votre autorisation de circulation. C’est un formulaire facile à remplir.