Au départ de Montesquieu-Lauragais, parcourez les étapes marquantes de la tragédie cathare en Lauragais.

Étape
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Montesquieu-Lauragais

Montesquieu-Lauragais

Montesquieu-Lauragais

    Montesquieu-Lauragais

Ce village était autrefois dominé par un puissant château. Les seigneurs de Montesquieu étaient, au XIIIe siècle, totalement acquis à la cause cathare. Dans le village vivaient même deux évêques cathares, dont le célèbre Bertrand de la Motte. Au début des années 1240, l’inquisition opère contre beaucoup de seigneurs de Montesquieu et leurs femmes, car beaucoup de cathares étaient des femmes. En 1243, les habitants sont forcés de prêter serment de demeurer toujours fidèles au roi de France.

Au XVIe siècle, tous les habitants s’étaient convertis au protestantisme. Le duc de Joyeuse assiégea la ville en
1586, et au bout de quelques jours, elle dû se rendre. En punition, le village fut détruit et réduit en cendres. Il a
été reconstruit quelques années plus tard, sur le même emplacement.

Il y eut à Montesquieu un des cinq cimetières cathares du Lauragais.

A faire

Une balade nature ou une pause pique-nique au bois Barrat.

Écluse de Négra

    Écluse de Négra

« Negra » car autrefois, l’endroit était situé dans une vaste forêt : la forêt de Saint-Rome. Au XVIIIe siècle, la Barque de Poste, tirée par des chevaux, transportait de nombreux voyageurs sur le canal du Midi pour relier Toulouse et Agde. Le voyage se faisait en 4 jours et les étapes étaient immuables. On les appelait les « dînées » (arrêt pour prendre le repas de midi) ou « couchées » (arrêt pour dormir). En effet, il était interdit de dormir ou de manger dans ces mêmes bateaux ! En partant le matin de Toulouse, on arrivait à Négra vers midi où une auberge accueillait les voyageurs pour le déjeuner. Sur les lieux, il y avait également une écurie, une glacière et
une chapelle (toujours visible) pour bénir les fidèles avant le voyage.

à vous de jouer

À quelle distance de Négra se situe la double écluse de Laval ?

Saint-Rome

    Saint-Rome

Ce village est surprenant : fondé au XIXe siècle par le comte Henri-Louis César de La Panouse, il offre un condensé étonnant de tous les styles architecturaux du monde entier. Ce personnage avait beaucoup voyagé. Autrefois, Saint- Rome était une petite bourgade agricole, où tous les habitants travaillaient dans les champs pour le comte, propriétaire des terres et vivant au château, constituant le coeur du village. Autour se trouvaient les écuries et les bâtiments pour loger les serviteurs.

L’espace public est composé de la mairie, très petite, et de l’église. Les maires du village furent les comtes de La Panouse jusqu’en 2010 et le véritable centre de pouvoir est le château.

à vous de jouer !

Quelques maisons du village possèdent une frise de faïence aux motifs étoilés.
De quelle couleur sont ces étoiles ?

Villefranche-de-Lauragais

    Villefranche-de-Lauragais

Cette bastide fut fondée en 1252 par le comte de Toulouse, Alphonse de Poitiers comme poste de surveillance de la forêt de Saint-Rome réputée dangereuse. La situation de Villefranche était stratégique, car elle était située sur la route commerciale reliant Toulouse à Narbonne. Des murailles de 6 à 8m de haut et deux portes fortifiées situées aux extrémités de la rue principale (aujourd’hui disparues) assuraient la défense de la ville. De 1450 à 1560, la ville est le principal centre collecteur de pastel en Lauragais. Avec l’ouverture du canal du Midi au XVIIIe siècle, Villefranche-de-Lauragais devient un important centre céréalier doté d’un marché hebdomadaire le vendredi (toujours en fonction !) Sous la halle, s’échangeaient le blé, le maïs, l’orge, l’avoine, le lin et le chanvre.

à vous de jouer !

De quel style est l’église ?

Vallègue

    Vallègue

Le Château de Valègue : les origines du château remontent au XIIIe siècle. Au fil du temps, il a été réaménagé et se compose aujourd’hui d’une juxtaposition d’éléments provenant de différentes époques depuis le XIVe siècle. Il appartient au même propriétaire qui le restaure depuis 1996.

Visitez le chateau

Ouvert en juillet, août et septembre sauf les dimanches et lundis.
Fermé le 14 juillet et le 15 août.

Heures d’ouverture : de 13h30 à 19h30.

Sur réservation au +33 (0)5 34 66 48 38

Juzes

    Juzes

Le village de Juzes est cité pour la première fois en 1230 lorsqu’un de ses habitants Guillaume Rogas fut capturé au moment des troubles provoqués par l’hérésie cathare. On peut donc penser qu’au XIIIe siècle et même peut-être avant, Juzes constituait déjà un centre de peuplement cathare. Le château était sûrement entouré de fossés, puisqu’un pont-levis existait. L’église Saint-Léger n’est mentionnée qu’à partir du XVIe siècle dans les archives.

à vous de jouer

Quel célèbre chemin de pèlerinage passe dans le village ?

Le Vaux

    Le Vaux

à voir

Le château, la porte fortifiée et les trois moulins dont un (celui du milieu) date de 1571.

Le village appartenait aux Roqueville, une grande famille de cathares. Le Vaux était entouré d’une enceinte fortifiée formée par les maisons se serrant les unes contre les autres près du château. Il n’y avait que deux portes, dont celle du Cers qui existe encore aujourd’hui. Elle était munie d’un pont-levis et quelques fossés subsistent toujours.

L’église et son cimetière ont toujours été situés à l’extérieur de l’enceinte. Celle que l’on voit aujourd’hui a remplacé une église de style gothique méridional qui avait été bâtie en 1520.

à vous de jouer !

Quel objet se trouve au-dessus de la porte fortifiée, près des douves ?

Saint-Félix-Lauragais

    Saint-Félix-Lauragais

Le Lauragais est la région du Midi de la France où les cathares furent les plus nombreux par rapport au total
de la population : 50 % selon les historiens. Ailleurs, ils sont minoritaires. C’est donc dans cette zone fortement
imprégnée de catharisme que sont nés les évêchés cathares. C’est au cours d’un grand Concile en 1167 à
Saint-Félix-Lauragais que l’on décida la création de 4 évêchés cathares : Agen, Toulouse, Albi et
Carcassonne. Le but visé était de donner des structures fermes à la nouvelle religion.

Le château eut d’abord aux XIIIe et XIVe siècles une vocation défensive, puis fut transformé en résidence.

à voir

  • Le village
  • Le château (visite en juillet / août sur réservation au +33(0)5 62 18 96 99)
  • Le magnifique point de vue de la table d’orientation
  • La collégiale du XIVème siècle (vue de l’extérieur)

à vous de jouer !

Regardez la maison aux volets verts depuis la place. Quel célèbre compositeur y est né ?
Quelle altitude indique la table d’orientation dans le jardin du château ?

Les Cassès

    Les Cassès

Le lieu-dit « Le Fort », situé sur le rebord d’un petit plateau se terminant par des falaises, a connu un épisode
tragique lors de la croisade contre les cathares. En effet, au XIIIe siècle, le village était dominé par les seigneurs de Roqueville, qui étaient les vassaux des comtes de Toulouse. Aux Cassès, les Roqueville avaient donné asile à de nombreux cathares. Simon de Montfort assiégea la place en 1211 qui capitula très vite. 60 cathares qui ne voulaient pas abjurer leur foi, furent brûlés vifs. Ce fut le plus grand bûcher collectif du Lauragais.

à voir

Le magnifique point de vue sur le Lauragais, la stèle commémorant le massacre des cathares et panneaux d’interprétation du patrimoine.

à vous de jouer

En quelle année a eu lieu le bûcher de Montségur ?

Saint-Paulet

    Saint-Paulet

Monter en voiture tout en haut du village, jusqu’au château (privé), pour profiter d’un beau panorama.

à vous de jouer

Comment s’appellent les habitants de Saint-Paulet ?

La Rigole de la Plaine

La rigole achemine l’eau de la Montagne Noire stockée dans le lac de Saint-Ferréol, jusqu’au canal du Midi au Seuil de Naurouze, lieu du partage des eaux. Sans ce système hydraulique, imaginé par Pierre-Paul Riquet au XVIIe siècle, le canal du Midi n’aurait jamais pu relier Toulouse à la Méditerranée. La Rigole de la Plaine suit l’itinéraire vers Saint-Jacques-de-Compostelle : c’est un chemin de grande randonnée (GR). Il est praticable à pied, à cheval ou en VTT et tout comme le canal, la Rigole est classée par l’UNESCO.

à vous de jouer

Combien de kilomètres fait la rigole de la Plaine entre Saint-Ferréol et Montferrand ?