Catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1996, el Canal du Midi sigue despertando admiración incluso hoy. Con 242 km de longitud y que conecta Toulouse con el Mediterráneo, fue excavada con palas y picos por miles de trabajadores durante 14 años, desde 1667 hasta 1681.
¿Qué tal si te tomas el tiempo de hacer una escala en Lauragais para contemplar esta obra maestra de la ingeniería civil, que surgió de la tierra hace más de 300 años?

EL PROYECTO PIERRE-PAUL RIQUET

En 1667, Pierre-Paul Riquet retoma este proyecto que ha estado "en las cajas" desde la Antigüedad. De hecho, todos los soberanos que se han sucedido siempre han soñado con poder unir el Atlántico con el Mediterráneo evitando el Estrecho de Gibraltar, considerado inseguro y muy caro.

Pero la pregunta que seguía surgiendo era: ¿dónde encontrar el agua necesaria para llenar un canal tan largo?

Pierre Paul Riquet visite théatralisée



Pierre Paul Riquet, recaudador del impuesto a la sal (la gabelle) en Languedoc consigue solucionar este espinoso problema. Conoce bien la región, porque nunca deja de estudiarla para su negocio. Al vivir en Revel, a menudo cruza la Montaña Negra a caballo: se da cuenta de que este lugar está atravesado por muchos arroyos. Así es como poco a poco va germinando en su mente la idea que conducirá a la creación del Canal du Midi. Pierre Paul Riquet no es ingeniero, pero a lo largo de su proyecto cuenta con la asistencia de un topógrafo y especialista en hidráulica, Francois Andreossy.

EL PUNTO DE COMPARTIR AGUA EN NAUROUZE

La idea de Riquet es la siguiente: capturar todos los cursos de agua que atraviesan la Montagne Noire y canalizarlos hacia una gran cuenca de embalse excavada a tal efecto.

Luego, haga correr toda el agua almacenada en este tanque en una zanja hasta el punto de compartir agua.

Evidentemente, Riquet tiene una información crucial que haría posible su proyecto: el hecho de que la línea de cresta que cruza Europa y que determinaba las cuencas hidrográficas de los ríos estaba ubicada precisamente en Naurouze, en los Lauragais, a 189 m de altitud.

Esta cuenca del embalse fue excavada en Saint Férréol, cerca de Revel. El trabajo comenzó en 1667. Fue por el momento la presa más grande del mundo conocido con una retención de 4 m000 de agua! 

Desde allí, el agua se encaminó a través de el canal artificial de la llanura  jusqu'au Umbral de Naurouze. Finalmente, fue bastante natural que fluyera por un lado hacia el mar Mediterráneo y por otro lado hacia Toulouse. Esto se llama " el punto de la cuenca »: Puedes contemplar este lugar, que se ha convertido en emblemático, incluso hoy.

UN SITIO TITÁNICO: ¡UN HOMENAJE A LOS TRABAJADORES!

El Canal du Midi está excavado en tramos pero hay que tener en cuenta la idea de que el trabajo comienza simultáneamente en todas partes.

Las primeras piedras de la presa se colocaron en Saint-Férréol en 1667.

Al mismo tiempo, se están llevando a cabo varios proyectos simultáneamente:

  • Excavación del puerto de l'Embouchure en Toulouse
  • 34km del canal Plaine 
  • Excavación del tramo Toulouse / Trèbes (hacia Carcassonne) 

Se realiza un primer llenado del canal en 1671.

¡Entonces, debemos continuar! Durante la segunda fase del trabajo, se trata de excavar la parte que va de Trèbes a laEstanque Thau, cerca de Sète, donde se construirá un puerto.

Todo esto no hubiera sido posible sin una fuerza laboral numerosa y leal. Para poder hacer avanzar rápidamente el proyecto, Riquet implementa unas condiciones laborales muy ventajosas: paro remunerado en días de lluvia, indemnización por enfermedad, domingos e incluso festivos. Allí encontraron su relato los trabajadores, que venían principalmente del campo, aunque se sospecha que los accidentes eran frecuentes, ya que todo se cavaba con pala y pico, ¡hasta con explosivo! En cuanto a las mujeres, limpiaron la tierra en los bordes.

En la cima del sitio de construcción, tomó 12000 trabajadores movilizados para cavar el canal.

Sabías ?

Riquet no tuvo la oportunidad de ver terminado su canal: ¡murió 3 meses antes de su inauguración oficial! Sin embargo, es él quien es el garante financiero de su proyecto hasta el punto de endeudarse para adelantar el dinero necesario para la construcción. Muere plagado de deudas. Sus hijos y nietos asumieron la dirección del Canal du Midi en el siglo siguiente y comenzaron a obtener beneficios a partir de mediados del siglo XVIII. Durante la Revolución Francesa, los herederos de Riquet fueron despojados de su posesión que se convertiría en propiedad nacional.

VAUBAN EL HOMBRE PROVIDENCIAL

El Canal du Midi fue inaugurado con gran pompa en 1681 en presencia del arzobispo de Narbonne. Sin embargo, muy rápidamente se enloquece por los ríos que lo atraviesan y en pocos meses la navegación se ve comprometida. 

Plan écluse Gardouch



Los trabajos de consolidación se llevarán a cabo desde 1686 hasta 1694 por Vauban, arquitecto de las fortificaciones del Reino. Construyó muchas estructuras de ingeniería complementarias como acueductos (para que los ríos pasen por debajo del canal). Amplió el embalse de Saint-Férréol para almacenar aún más agua y perforó el túnel de Cammazes también llamado " Bóveda de Vauban Por otro lado, la parte Toulouse-Bordeaux permanece solo en la etapa de draft. No se excavará hasta mediados del siglo XIX. Hoy se conoce como " Canal lateral del Garona ".

Canal du Midi bateaux navigation plaisance

EL CANAL DU MIDI, UN VÍNCULO ENTRE PASADO Y PRESENTE

Esta vía fluvial se ha utilizado durante mucho tiempo para transportar pasajeros y mercancías.

El puerto de Agals Gardouch se convirtió en un lugar favorito para los intercambios. Gracias a esta salida, el trigo se pudo exportar masivamente a Toulouse o al Languedoc, lo que generó una segunda edad de oro en Lauragais (después de la del pastel en el siglo XVI). En el siglo XVIII surgieron magníficas mansiones y magníficos castillos, patrocinados por terratenientes que habían hecho fortuna en la exportación de cereales.

Desafortunadamente, el tren empañó esta hermosa historia. Sin embargo, el transporte de mercancías continuó hasta la década de 1980.

Hoy, solo el de yates esta permitido. Se necesitan 7 días en barco para viajar de Toulouse a Sète. Sin embargo, es posible alquilar botes eléctricos o botes sin licencia para disfrutar unas horas o unos días de esta joya de la construcción. Los más atléticos pueden caminar por los caminos de sirga a pie ou en bicicleta durante unos kilómetros o más para meditar sobre el genio creativo de Pierre-Paul Riquet.

INFORMACIÓN PRÁCTICA

La navegación es gratuita desde mediados de marzo hasta octubre. Fuera de este plazo, se realiza a petición de vías navegables de Francia. Sin embargo, se interrumpe por completo durante los períodos de desempleo en el canal.

La la velocidad de navegación está limitada a 8 km / hora. ¡Así que tienes que tomarte tu tiempo a bordo del barco! Los ciclistas deben preguntar por su autorisation cerca de las Voies Navigables de France para poder viajar por el camino de sirga entre Naurouze y Sète.

Tour guiado para grupos

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